Cum facem ca smerenia sa redevina importanta?

Vorbim cu istoricul dr. Christopher M. Bellitto despre istoria secreta a unei virtuti pierdute.

„Smerenia este primul pas in auto-reflectie”, scrie Christopher M. Bellitto in noua sa carte, Humility: The Secret History of a Lost Virtue. „Ne face sa ne gandim de doua ori. Ne face deschisi la ignoranta noastra, la defectele noastre, la slabiciunile noastre.”

In studiul sau de doua milenii asupra istoriei smereniei, Bellitto sustine (pornind de la poetul Dante) ca aceasta este prima virtute, cea care le face posibile pe toate celelalte – si ca astazi smerenia este inlocuita de aroganta si vanitate atat in sfera publica, cat si in cea privata. Acest lucru, scrie el, submineaza validitatea stiintei, capacitatea noastra de a negocia si de a face compromisuri, rezistenta noastra, relatiile si familiile noastre, precum si bunastarea noastra.

Am stat de vorba cu el despre istoria smereniei – si despre ceea ce va fi nevoie pentru a da smereniei un viitor.

Jeremy Adam Smith: Cum vorbeau anticii despre smerenie? Ce insemna aceasta pentru ei?

Christopher M. Bellitto: Radacina sa latina este humus, care inseamna de pamant sau impamantenit. Avem doua directii de gandire despre smerenie in lumea antica: una pozitiva (smerenia ca virtute innobilatoare) si una negativa (smerenia). Grecii si romanii o vedeau mai ales in sens negativ: sclavi, prizonieri de razboi, oameni cuceriti care nu erau civilizati (noi) si, prin urmare, barbari (ei). Dar vechii evrei vedeau frica de Dumnezeu nu ca pe o injosire, ci ca pe o innobilare: oameni facuti dupa chipul divin care stiau ca nu sunt Dumnezeu, dar asta nu ii facea nesemnificativi.

Aristotel localizeaza viciul si virtutea nu ca fiind opuse. El plaseaza o virtute intre doua vicii – in acest caz, ceea ce noi numim smerenie (dar el numea mandrie in sensul bun al cuvantului) se situeaza intre a gandi prea putin despre tine insuti (smerenie) si prea mult (orgoliu). Dupa cum stim, in cultura greco-romana, a gandi prea mult despre tine insuti ii facea pe zei sa te doboare.

JAS: Pe masura ce au trecut secolele, cum a evoluat conceptul de smerenie?

CMB: Este o lupta intre aceste notiuni pozitive si negative, dar Evul Mediu este epoca de aur a smereniei. Este o epoca in care oamenii au gasit echilibrul potrivit – au trait cu credinta si ratiunea intr-un mod care le era natural, chiar daca este strain pentru unii ganditori de mai tarziu, mai ales in lumea moderna. A existat chiar si o expresie – ignoranta invatata – care, in esenta, punea „balustrade de protectie” la ceea ce putea fi inteles. Te gandeai la lucruri atat de departe cat puteai sa mergi, iar asta era OK.

Smerenia era cu adevarat centrala. Exista o calugarita germana din anii 1100, Hildegard de Bingen, care a scris o piesa despre virtuti. Ea a localizat un personaj numit Smerenie ca regina a virtutilor, capitanul echipei. Celelalte virtuti pur si simplu nu stiu ce sa faca fara ea. Mai devreme, a existat un episcop nord-african pe nume Augustin. Cand i s-a cerut sa numeasca cele trei virtuti principale, el a raspuns: „Smerenie, smerenie si smerenie.”

Astazi, daca cauti pe Google smerenie, apar mai ales descrieri negative: stima de sine scazuta si supunere, docilitate si timiditate, umilire de sine, un sentiment de scadere a valorii de sine, faptul de a te pune la pamant, de a-ti subestima abilitatile sau valoarea si o lipsa de siguranta de sine care impinge impotriva apararii de sine. Ceea ce avem aici este blocul de constructie al unei persoane umile ca fiind mai putin decat ceea ce este, care a intunecat, atunci si acum, potentialul pozitiv al smereniei ca virtute.

Dar imi place aceasta idee originala a smereniei ca fiind intemeiata: Stii cine esti – punctele forte si punctele slabe.

JAS: Ce rol a jucat religia in promovarea smereniei?

CMB: Cu siguranta poti fi smerit in afara unui context religios si te poti inspira din gandirea religioasa chiar daca nu esti adeptul unei religii. La urma urmei, intelegi rostul fabulelor lui Esop fara sa crezi in animale vorbitoare. Dar, in general, gasesti in sistemele religioase un nivel mai mare de confort cu smerenia. In islamism, aceasta este legata de deferenta si supunerea corespunzatoare – ceea ce nu-ti diminueaza valoarea, ci te ajuta sa-ti gasesti locul intr-un context mai larg. Gasesti acest simt al proportiei si al echilibrului si in notiunea confucianista de mijloc.

JAS: In cartea dumneavoastra, sugerati ca smerenia este in declin. Care sunt dovezile in acest sens?

CMB: Din pacate, uitati-va la politica si la sport. Suferim de eu-ism. Intepam mingea. Cantam cu voce tare. Ne injosim. Uitam ca nu exista „eu” in echipa.

JAS: Care sunt consecintele declinului smereniei?

CMB: Putem crede ca suntem centrul lumii sau chiar al istoriei. A existat un istoric elvetian al culturii din secolul al XIX-lea pe nume Jacob Burckhardt. Gandind filosofic, el a tinut o conferinta Despre noroc si nenorocire in istorie la Muzeul din Basel in 1871. Acolo, el a luat in considerare auto-obsesia – ideea ca totul culmineaza in noi: astazi si in acest loc. Burckhardt si-a batut joc de aceasta notiune: „Ca si cum lumea si istoria ar fi existat doar de dragul nostru! Pentru ca fiecare considera toate timpurile ca fiind implinite in al sau si nu poate sa-l vada pe al sau ca pe unul dintre multele valuri trecatoare.”

S. Lewis a fost un profesor de literatura cunoscut mai ales pentru Cronicile din Narnia, incepand cu Leul, vrajitoarea si dulapul. El a fost destul de deschis in legatura cu lectiile pe care a trebuit sa le invete despre faptul ca nu trebuie sa se plaseze in centrul locului si al timpului. El povesteste ca un coleg de facultate de la Oxford, Owen Barfield, „a facut o scurta trecere la ceea ce am numit snobismul meu cronologic, acceptarea necritica a climatului intelectual comun epocii noastre si presupunerea ca tot ceea ce a fost depasit este din acest motiv discreditat.”

El spune ca Barfield, care a devenit filosof, l-a invatat ca nu poti accepta aceasta premisa, ceea ce a fost intuitia lui Burckhardt. O idee era doar un moft sau o tendinta care isi traia viata si disparea, pentru a fi inlocuita de urmatorul lucru stralucitor? A fost discreditata de o idee mai buna? Sa nu luam in considerare realizarile Imperiului Roman pentru ca nu a durat mai mult de 500 de ani, iar ei au disparut, dar noi suntem aici? Lewis a concluzionat: „Vazand acest lucru, se trece la realizarea faptului ca propria noastra epoca este, de asemenea, o perioada si, cu siguranta, are, ca toate perioadele, propriile iluzii caracteristice. Cel mai probabil, acestea se ascund in acele presupuneri raspandite care sunt atat de inradacinate in epoca incat nimeni nu indrazneste sa le atace sau nu simte nevoia sa le apere.”

JAS: Ce putem face pentru a readuce aceasta virtute, la nivel individual si colectiv?

CMB: Cred ca smerenia poate fi invatata, ca un bun obicei, prin exercitiu si repetitie. Aristotel credea ca suntem ceea ce facem in mod repetat si ca, pana la urma, caracterul poate fi cultivat. Trebuie sa apreciem ca smerenia ne ofera perspectiva si proportii. Trebuie sa ii ascult pe ceilalti pentru a afla cum sunt vietile lor, astfel incat sa putem beneficia amandoi. Acum, acest lucru s-ar putea sa ma faca vulnerabil, dar ma poate ajuta si sa imi identific si apoi sa imi imbunatatesc defectele – ceea ce ma va face si pe mine recunoscator.

Un profesor de la Universitatea din Paris, in jurul anului 1400, spunea ca discretia este fiica smereniei. Discretia, perspectiva si proportia lupta impotriva tribalismului, care este, in esenta, orgoliul de grup care plaseaza grupul meu etnic, rasa, nationalitatea, religia, profesia sau un alt indicator de identitate mai presus de grupul etnic, rasa, nationalitatea, religia, profesia sau alt indicator de identitate al altor persoane. A fi smeriti ne obliga sa ne intrebam: „Unde ma incadrez eu – in familia mea sau la locul de munca? Cum se ridica pozitia mea fata de cea a altora? De ce tara mea este remarcabila? De ce trebuie sa fie pentru orgoliul meu sau al tarii mele? De ce trebuie sa ma laud? Cum poate functiona domeniul meu cu alte profesii? De ce cred ca valorile mele sunt singurele care conteaza?”

Acestea sunt intrebari bune de pus in orice mod, dar mai ales atunci cand ne dam seama, ca urmare a smereniei, ca s-ar putea sa nu avem toate raspunsurile. A pune intrebari si a simti durerea celorlalti ne poate determina sa privim dincolo de noi insine pentru a imbunatati binele comun.

 

Sursa: un interviu publicat de Jeremy Adam Smith pe 21 noiembrie 2023